Kawałek papirusu pisany w jednym z koptyjskich dialektów Dolnego Egiptu rozpalił kilka lat temu debatę o małżeństwie Jezusa. Profesor Karen King z Harvard Divinity przedstawił znalezisko na konferencji w Rzymie. Brzmi on następująco: ”  Jezus powiedział do nich: „Moja żona ….” „To jest pierwsze i jedyne wyraźne odniesienie do żony Jezusa, jak doniósł New York Times. 

W swoich badaniach, które zostaną opublikowane w Przeglądzie Teologicznym Uniwersytetu Harvarda w styczniu 2013 roku, profesor King orzeknie, że stwierdzenie to nie stanowi ostatecznego dowodu Jezus był żonaty, chociaż wszystko wskazuje na to, że ten fragment papirusu jest prawdziwy: eksperci nie mogą wykluczyć, że ten tekst został dodany później, do starożytnego kawałka papirusu. Fragment jest mały, tylko mierzy 4 na 8 centymetrów i tylko części  dłuższych zdań są czytelne.

 

Profesor powiedział: „To nie jest dla nas dowód na historyczny fakt, że Jezus miał żonę”. Przypomina, że kwestia jego ewentualnego małżeństwa i jego seksualności była niegdyś przedmiotem intensywnej debaty. To co napisano na papirusie jest z drugiej połowy IV wieku. Ale jej zawartość mogła być kopiowana, np.  z tekstu greckiego z II wieku. Nie można wykluczyć związku pomiędzy tym tekstem i innymi z tego czasu, znane są od dawna np. Pseudo-Ewangelie Tomasza i Marii – teksty, które narodziły się w gnostyckim kontekście .

Jak wiadomo, Kościół uznaje za autentyczne tylko „kanoniczne” Ewangelie ewangelistów Mateusza, Marka, Łukasza i Jana. Te sięgają one I wieku: Mateusz i Jan byli apostołami podczas Marek i Łukasz byli uczniami Piotra i Pawła. Choć niekiedy trwa przekonanie, jakoby władze kościelne nałożyły sztucznie ową kanoniczność Ewangelii w stosunku do innych tekstów, które zostały odrzucone jako „apokryficzne”, nie jest to do końca prawdą. Ewangelie kanoniczne były najbardziej rozpowszechnione wśród wspólnot chrześcijańskich, które uznawały apostolskie pochodzenia tych tekstów, a tym samym ich związek z naocznymi świadkami życia Jezusa. Są na to niezbite, materialne dowody, że kanoniczne Ewangelie były dobrze znane, zanim zostały określone jako takie. Fragment odkryty przez Ludovico Muratori w Bibliotece Watykańskiej dowodzi, że te ewangelie były odczytywane i czczone z pewnością już w roku 157.

Termin „apokryf”, który jest używany w odniesieniu do tych Ewangelii, które nie zostały uznane przez Kościół, to greckie słowo oznaczające „ukryty”: w II wieku istniały pewne teksty są pisane, które były szczególnie popularne w kręgach chrześcijańskich i gnostyckich określono jako „wątpliwe”. Są to teksty, które później będą wykorzystywane, aby spróbować odtworzyć niektóre części życia Jezusa, lub do interpretowania sposobu jego myślenia. W ogóle różnica jest taka, że kanoniczne teksty są „trzeźwe”, zawierają tylko najważniejsze informacje i nie angażują się w nadzwyczajności, apokryficzne teksty są pełne są elementów cudownie sensacyjnych. W niektórych przypadkach są to wyrażenia wzięte z filozoficzno-religijnego ruchu gnostycyzmu który wierzył w radykalny dualizm, w nieprzebytą różnice między Bogiem i rzeczywistością materialną.

 

Dlaczego Kościół nie głosi jakoby Jezus żonaty? Kanoniczne Ewangelie przedstawiają Jezusa jako żyjącego w  celibacie. Pomimo faktu, że często Jezus odnosi się do kobiet się w swoim przepowiadaniu, jak i parabolach i mimo, że była grupa kobiet, które były stale u jego boku, żadna z kobiet wymienionych w kanonicznych Ewangeliach jest prezentowana jako żona. Jednocześnie  autorzy kanonicznych ewangelii nie opisują celibatu jako lepszego stanu w stosunku do małżeństwa. Piotr był żonaty (Ewangelia wspomina uleczenie jego teściowej), byli żonaci też  niektórzy z jego pierwszych uczniów. Wielu wpływowych Biblistów uważa, że jeżeli Jezus był kiedykolwiek był żonaty, ewangeliści napisałby o tym.

Opinie przeciwne wobec celibatu Jezusa często wynikają z faktu, że nauczanie religii w świecie żydowskim zmierzało do ​​zawarcia małżeństwa. Ale nawet dwa tysiące lat temu, wyjątki od reguły małżeństwa nie były tak rzadkie, jak świadczy styl życia społeczności Essńczyków. Ich wspólnota mieszkała w Qumran, a wszyscy jej członkowie byli celibatariuszami.

hj/vaticaninsider.lastampa.it